Wifi 6: какво е това и първите преживявания

Имената на WiFi технологиите оставиха много да се желае от началото на WiFi. Добавянето на привидно случайни суфикси като b, g, n или ac към стандарта 802.11 Wi-Fi беше трудно дори за технологичните ентусиасти да следват. Ето защо Wi-Fi Alliance, международната организация, отговорна за управлението на всички тези безжични стандарти, реши да опрости всички обозначения в края на 2018 г. Например сегашният стандарт 802.11ac просто се промени във WiFi 5. Но тази година следващото поколение WiFi също ще започне широкото си разпространение: WiFi 6. Обясняваме какво означава това и споделяме първите си резултати от теста.

Накратко, Wi-Fi 6 (или 802.11ax) трябва да ни донесе следното: по-високи пикови скорости, по-голям общ капацитет за данни, по-ниска консумация на енергия и най-вече по-добра производителност в среди с много различни устройства. По-високи пикови скорости и по-голям общ капацитет могат да се очакват с всяко ново поколение WiFi. По-ниската консумация на енергия благодарение на оптимизациите е страхотна, защото днес използваме основно WiFi с мобилни устройства като телефони, таблети и лаптопи. В края на краищата, дори и с технологиите за бързо зареждане на пазара днес, бихте предпочели мобилните ви устройства да издържат възможно най-дълго с едно зареждане на батерията.

Силата на това ново поколение WiFi обаче се крие в подобрената производителност в среди с много устройства. Докато преди няколко години често имахме едно, понякога две безжични устройства, днес то се увеличи до половин дузина или повече. Смартфоните и лаптопите са добре познатите данни, но в наши дни нашите телевизори, термостати, високоговорители и звънци също са свързани към нашата мрежа.

И точно това, справянето с много устройства едновременно е нещо, при което Wi-Fi традиционно е изключително слаб. Едно бавно устройство във вашата мрежа вече може да причини задръстване или малки хълцания в трафика на по-бързо безжично оборудване. И за съжаление относително високите (теоретични) пикови скорости на WiFi 5 (или 802.11ac) и различните техники за смекчаване на този проблем (включително „справедливост на ефирното време“) предлагаха само ограничено облекчение.

OFDMA

Стандартът WiFi6 използва техника, наречена OFDMA, или „ортогонален множествен достъп с честотно разделяне“ в пълен размер. OFDMA е техника, за която вероятно никога не сте чували, но която използвате. Замисляли ли сте се как е възможно стотици хора в града да могат да използват интернет чрез 4G, но двама активни тийнейджъри да могат да изключат вашата Wi-Fi мрежа? Именно технологията вече се използва в нашите мобилни LTE / 4G връзки, където благодарение на OFDMA с ограничен брой 4G антени е възможно да се осигури на големи групи потребители гладка мобилна интернет връзка.

OFDMA всъщност разрязва съществуващите потоци от данни или потоци на много малки парчета, които могат да бъдат разделени толкова по-ефективно между всички свързани устройства и да позволят едновременно изпращане на данни към различни устройства. С WiFi 5 данните могат да се изпращат само до едно устройство наведнъж. Представете си маршрутизатора WiFi5 като малка едноколесна железопътна гара, където един влак се редува, заминавайки за една дестинация. В това сравнение WiFi6 маршрутизаторът от OFDMA е като голяма многорелсова железопътна гара à la Utrecht Central, където множество влакове тръгват непрекъснато за множество дестинации.

Обратно съвместими

За щастие Wi-Fi 6 се основава на съществуващия обхват 2,4 и 5 GHz, което означава пълна обратна съвместимост. Wi-Fi Alliance е наясно, че несъвместимостта между клиенти и мрежи би била огромен проблем в нашето ежедневно мрежово изживяване. Следователно изобщо не е проблем с устройства, които поддържат само WiFi 5, да се свържат с модерен WiFi6 рутер или точка за достъп, точно както не е проблем да свържете вашето WiFi6 устройство към по-стар тип мрежа. Разбира се, вие сте ограничени до скоростите от предишното поколение.

Прекалено хубаво, за да е истина?

Скоростите, които WiFi на теория предоставя, за съжаление са твърде добри, за да са истина от години. Спомняме си разочарованите реакции на потребители, които не достигнаха теоретичните 150 Mbit / s с новата си 802.11n мрежа (сега Wi-Fi 4). Известен скептицизъм относно големите маркетингови обещания със сигурност е в ред. Така че нека да разгледаме какво трябва да се възползвате от WiFi 6 на практика.

За да се възползвате просто от по-високите скорости, трябва да имате WiFi6 рутер и WiFi6 клиент. Въпреки това, като се възползваме изцяло от голямото обещание на Wi-Fi 6 и OFDMA, изискваме всички наши най-активни похитители на данни да използват Wi-Fi6 радиостанции и ние изглежда се сблъскваме с голяма пречка.

Какво се продава?

Wifi6 рутерите се продават от известно време, както ASUS, така и Netgear имат модели на рафтовете, ASUS е на рафтовете от лятото на 2018 г. Въпреки това, количеството клиенти с WiFi 6 изостава много. От страна на компютъра това не е лошо. От май тази година е възможно да закупите сами картата Intel AX200, с която можете да осигурите на текущия си лаптоп WiFi 6, при условие че не се страхувате да отворите лаптопа си. При около 25 евро цената е много приемлива.

USB адаптерите са все още далеч, но Wi-Fi 6 изглежда е стандарт в повечето нови лаптопи от висок клас. Това отчасти се дължи на факта, че цената на тези чипове WiFi6 не е много по-висока от предходното поколение чипове WiFi5. Следователно възползването от по-високите WiFi скорости днес не е проблем.

От страна на смартфоните, таблетите и IoT устройствата интеграцията на WiFi 6 иска само да върви гладко. Миналата есен Samsung представи Galaxy S10 с WiFi 6, но почти година по-късно почти няма други WiFi6 телефони на пазара. Също така предстои да видим дали Apple ще оборудва своите продукти, които ще бъдат пуснати през 2019 г. с WiFi 6. И все още не сме виждали IoT оборудване с WiFi 6 изобщо. Без тази по-широка поддръжка на WiFi 6, две основни предимства (по-добро боравене с големи количества устройства и по-ниска консумация на енергия) остават главно теоретични и нещо, което в момента просто не можем да тестваме правилно.

Готови ли сте за WiFi 6?

Ако сте на път да закупите нов лаптоп, препоръчваме ви да се уверите, че той включва WiFi 6. Потърсете конкретно термините Wi-Fi 6, 802.11ax или присъствието на Intel AX200 или чипа Killer AX1650. Много модерни лаптопи днес са залепени, което сериозно усложнява надграждането, така че определено си струва да се уверите, че вече е включен, когато го купувате.

Първите практически преживявания

Успяхме да тестваме три Wi-Fi6 рутера и един AX мрежов комплект в нашата лаборатория: ASUS RT-AX88U, ASUS ROG Rapture GT-AX11000, Netgear Nighthawk AX12 и ASUS AX6100 мрежов комплект, които също намерихме в нашия сравнителен тест другаде в това издание. За да докараме рутерите до краен предел, използвахме два лаптопа Dell XPS 15 (единият оборудван с Intel AX200, другият оборудван с Killer AX1650), един настолен компютър, оборудван с Intel AX200 и един Samsung Galaxy S10 +.

На практика пиковите скорости се оказват до голяма степен зависими от вашите клиенти. Например Galaxy S10 + не използва 160MHz канали, а максимум 80 MHz. Също така получихме 160MHz канали, които не работят с AX6100 mesh kit. По това време виждаме максимални скорости от около 875 Mbit / s на лаптопите и настолните компютри и няколко десетки мегабита по-ниски на S10 +, което за съжаление не измерва толкова точно, колкото машината с Windows. За сравнение, това все още е значително по-бързо от 500 до 600 Mbit / s, което можете да очаквате в WiFi5 мрежа.

ASUS GT-AX11000 и Netgear AX12 успяха да се възползват от по-широките 160MHz канали и за първи път видяха безжични скорости, които са по-високи от гигабитовите портове, които повечето рутери имат на борда. Пикове над 1500 Mbit / s и стабилни дългосрочни трансфери на файлове от 1200 до 1300 Mbit / s от нашата кабелна работна станция към един лаптоп WiFi6. Това са по-бързи скорости, отколкото е възможно при кабелните мрежи в типичните гигабитови мрежи, които повечето хора имат у дома. Ако комбинираме трите компютъра, дори надхвърляме 2 Gbit / s!

Ако и но

Данните трябва да отидат някъде и единственият начин да постигнете тази по-бърза от гигабитовата производителност от край до край е ако вашият рутер и устройството, към което отиват данните, имат мултигигабитна мрежова връзка. Следователно както GT-AX11000, така и AX12 маршрутизаторите имат на борда 2.5Gbit / s порт, точно както свързаната ни работна станция. Такива връзки обаче все още са редки и присъстват само на скъпи работни станции и дънни платки. Ако искате да надстроите цялата си мрежа до мултигигабитна, ще трябва да похарчите поне няколкостотин евро за комутатори и подходящи кабели.

И тогава все още не сте там, защото такива скорости също са по-високи, отколкото може да се справи с типичния твърд диск. Поради това е желателно пълно SSD съхранение. Комбинираните разходи за мрежа, която се свързва бързо и възможността за закупуване на допълнителни SSD устройства, могат да възлизат на няколко хиляди евро. В допълнение, прекарахме няколко часа, за да променим настройките, за да постигнем възпроизвеждане на производителността. Смятаме, че ще мине известно време, преди Wi-Fi 6 и мултигигабитовите мрежи да станат наистина стандартни.

Още!

Независимо от това, 2019 г. е годината, в която Wi-Fi 6 вече не е теоретична, но на практика демонстрира шеметни резултати. Показателно е, че стигнахме до точката, в която нашата безжична мрежа вече не е ограничението, но трябваше да надстроим нашите кабелни мрежи и кабелни работни станции, за да сме в крак с клиентите на Wi-Fi6.

А латентността?

Високите скорости са едно, латентността и стабилността са друго. Въпреки че виждаме безпрецедентно ниска латентност в нашите WiFi6 мрежи, забавянето все още е с около 3-4 милисекунди повече в сравнение с мрежовия кабел (с латентност по-малка от милисекунда). Когато настроихме множество бързи потоци WiFi6, те понякога искаха да имат хълцане от няколко десетки милисекунди, нещо, което все още не можем да преодолеем с настройка на QoS (качество на услугата). Дали WiFi 6 може напълно да замени кабела за хора, които наистина зависят от всяка милисекунда, помислете за професионални геймъри, все още е много въпросът.

Заключение

Към настоящия момент част от реалните ползи от WiFi 6 не могат да бъдат демонстрирани. В допълнение, възползването от абсурдните максимални скорости за момента изисква такава инвестиция, която за повечето потребители не е осъществима. И все пак въпросът не е дали WiFi 6 ще стане обичайно, а кога ще стане. Също така отне известно време, преди наистина да се възползваме масово от по-бързата 5GHz лента, която WiFi 4 ни донесе, но сега е незаменима.

Ако искате да се възползвате днес, можете: хардуерът се продава и е впечатляващ. Но дори и да намерите маршрутизатор Wi-Fi6 малко по-скъп сега, със сигурност си струва да обърнете внимание на поддръжката на Wi-Fi6, когато сте на път да си купите нов лаптоп или телефон, тогава поне вече сте (отчасти) готови за бъдеще.